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  Jose Froilan Gonzalez entró en la leyenda
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Jose Froilan Gonzalez entró en la leyenda

A casi medio siglo del primer triunfo de Ferrari en F1, revivimos aquellos instantes historicos con su principal protagonista. Un argentino para la leyenda., un abuelo bonachon y distraido que ignora a donde fue a parar aquel trofeo que le entregaron en Silverstone por su victoria, "Pepe" recuerda y nosotros respetuosamente escuchamos

José Froilán González y Carlos Reutemann se encontraron la semana pasada en el Módena Design para el relanzamiento de la revista Froilán, publicación del Ferrari Club Argentino.

Una mañana de sol radiante en el otoño porteño por las calles centricas de Buenos Aires rumbo a una cita con el pasado lleno de recuerdos, de pantalones cortos, de las radios de "capilla" que nos traian por las ondas las hazañas de los pilotos argentinos en los circuitos de la vieja Europa. Tiempos en los que la vibracion de los relatores deportivos nos hacian volar la imaginacion para visualizar aquel gol increible que escuchabamos a traves de sus voces o concretar en metros las diferencias horarias entre tal a cual corredor. Aquellos viejos receptores eran el cordon umbilical que nos mantenia en contacto con el mundo, la pequeña pantalla todavia no habia irrumpido insolente en nuestros hogares. Asi, mascullando pequeñas cosas de nuestra infancia y con el objetivo de conocer que paso aquel 14 de julio de 1951 en Silverstone llegamos al concesionario Fiat de la calle Uruguay al 100, ese era el lugar establecido para el encuentro y alli preguntamos por el Sr. Froilan Gonzalez, amablemente un empleado de la firma nos guio hasta el. La cortesia es el primer rasgo que uno distingue del personaje, la cortesia y una sencillez que abruma, el trato que propone para la charla es inesperado y de agradecer.

La austeridad es la seña de identidad del pequeño despacho, una austeridad discretamente engalanada con diversos trofeos que hablan de un pasado glorioso, un hermoso cuadro que certifica el unico triunfo de un piloto argentino en las 24 Horas de Le Mans preside la estancia. 

Tambien extraña la tranquilidad y la parsimonia de movimientos de un hombre que fue un verdadero torbellino en las pistas, de un hombre que se le recuerda principalmente por su vehemente forma de conduccion no exenta de calidad

Pero vayamos a los origenes de nuestro anfitrion, Jose Froilan Gonzalez fue el primogenito del matrimonio constituido por Joselin y Magdalen, mas tarde aumentaron la familia Maria Victoria y Oscar Leon. Jose nacio el 5 de octubre de 1922 en Arrecifes, una poblacion de la Provincia de Buenos Aires que es la cuna de grandes figuras del automovilismo argentino, pero sin duda el piloto nacido en esa tierra que alcanzo mayor prestigio internacional fue "Pepe". Es posible que esta confianza que uno cautelosamente se toma al mencionar al personaje por su apodo sea mal interpretada, pero la gran generosidad que adorna la personalidad de Froilan Gonzalez nos acerca a un ser humano alejado de las vanidades terrenales que entorpecen las relaciones entre los hombres y a pedido suyo se establecio en nuestra entrevista el uso del tuteo. La primera pregunta nos parecio de primer curso, pero alla fuimos.

¿Como se produce el ingreso tu ingreso en Ferrari como piloto oficial?

"Por la baja del ingeniero Piero Taruffi, que era piloto oficial, yo habia corrido el Gran Premio de Europa el 1 de Julio de 1951 en Reims como piloto invitado. En la vuelta 34, cuando lideraba la prueba me ordenan entrar a boxes para darle el coche a Ascari que habia roto el eje trasero de su coche, Alberto volvio a pista en primer lugar pero a las tres vueltas lo paso Fangio que gano la carrera y Ascari quedo segundo. De regreso a Milan me llamo el "Viejo" (Enzo Ferrari) y me dijo 'si vos queres hacer el contrato, vas a tener el mmsmo trato de Ascari y Villoresi. Yo te pago igual que a ellos, el mismo porcentaje', firme sin mirar".
"Dos semanas despues se corria en Silverstone y el "Viejo" ya tenia la carpeta sobre su escritorio. Poniendo una mano encima de ella, me dijo, 'Froilan, me parece que en Silverstone les vamos a ganar'. Yo no supe que decirle porque al circuito ese no lo habia visto ni en fotos, pero estaba tan contento que todo me parecia posible. En una semana me habia cambiado la vida. De no tener nada, asi, de pronto, se me daban todas de golpe. Me acuerdo que volvi a Milan como en las nubes, pero sin dejar de pensar en el compromiso que significaba Silverstone"

Y te vas para Silverstone

"Si, viajamos en el Alfa Romeo que la fabrica le habia dado a Juan (Fangio), Juan Carlos Guzzi, Onofre Marimon, mi esposa Amalia y yo. El coche era grande con portaequipaje arriba que llenamos de bolsos y valijas. La primera parada la hicimos en Paris, al otro dia nos levantamos temprano y cruzamos el canal. Llegamos a Inglaterra y nos fuimos a para Silverstone, una vez alli empezamos a dar vueltas Juan y yo con el coche en el que habiamos viajado. Despues de dar unas cuantas vueltas, Juan me dice 'aqui, me parece que se nos va a poner fiera la cosa con las Ferrari'. Yo no le dije nada porque esta iba a ser mi segunda carrera".

¿Que paso en los entrenamientos?

"¿Vos sabes que el dia voy y hago el mejor tiempo? Me acuerdo como si fuera hoy, en la cuarta vuelta me ponen la bandera y entro a boxes. ¡Habia hecho 1.44! Le saque 1 segundo a las Alfetas y a Ascari y Villoresi, estaban todos como locos, sin poder bajar sus tiempos. Estando en boxes se me acerca el mecanico Meazza y me pregunta si puedo bajar mi tiempo, le dije que me parecia que si y me subi a la Ferrari, sali y bati el record del circuito con 1.43.4 a 161,851 Km/h. Al otro dia llovio en la primera parte de los entrenamientos y cuando se seco la pista Ascari y Villoresi salieron pero quedaron a 2 segundos Alberto y a 2.4 Luigi, Fangio quedo con el tiempo del dia anterior.

Y llego el dia de la carrera, con su anecdota incluida.

"Yo tenia unso nervios barbaros y como quince minutos antes de la largada no aguante mas y me fui volando para los baños. Al vuelo agarre el papel que me alcanzo mi señora y me meti en la primera puerta que encontre. No llegue a leer que decia 'ladies'. Ahi me quede sentado un rato, pero era todo producto de los nervios, estaba hinchado de aire. Y de pronto escucho risitas agudas y cuchicheos. ¡Ja!, las inglesas debian pensar que la señora que estaba alli sentada no era muy pudorosa ¡Ni te imaginas las caras que pusieron cuando me vieron salir!."

¿ Como fue la carrera?

"Despues del numerito del baño me fui a la reunion de pilotos, en medio de la pista. Antes de largar un GP nos llamaban a todos para darnos las instrucciones reglamentarias, como se acostumbraba, porque en aquella epoca se movian mucho los autos y te sancionaban. Entonces el encargado de dar la salida, Charles Faroux, empieza a hablar en frances y gesticular con la bandera. No recuerdo quien estaba a mi lado y le pregunto ¿que es lo que dice?, 'Dice que el que se mueva antes de la salida tiene un minuto de recargo'. ¡A la miercoles!, dije yo, que estaba en el lado de la cuerda, junto al que daba la largada.
Como el circuito era ancho, los autos se acomodaban en filas de cuatro y tres y asi hasta completar la parrilla. Yo sali con las Alfetas de Fangio y Farina por el centro y Ascari con la otra Ferrari en el otro extremo de la primera fila, en la segunda estaban Villoresi, Sanesi y Bonetto. Entre los Ferraris y las Alfetas ocupabamos las dos primeras lineas de la parrilla, en la tercera linea estaban Peter Whitehead con un Ferrari 375 del equipo Thin Wall, Louis Rosier con Talbot Lago, Bob Gerard con un ERA y Duncan Hamilton con otro Talbot Lago, en los ultimos lugares salian los dos BRM de Peter Walker y Reginald Parnell que habian llegado el dia de la carrera y no habian hecho las pruebas de clasificacion. Bueno, estabamos deseperados por arrancar, ponemos la primera, bajan la bandera y los cuatro de la primera fila nos quedamos patinando. Pasaron los de atras como bala. ¡Que bronca que me agarro! Cuando llegue al primer viraje estaba cuarto, Fangio y Ascari venian detras mio. Fue una largada mala. mala. Primero lo pase a Villoresi y cuando voy a hacr lo mismo con Boneto y Sanesi, en un zig-zag que habia en el circuito me encerraron y me tiraron al campo. El zig-zag lo pase derechito, tirando unos tarros que marcaban la curva, cuando volvi a pista estaba justo detras de ellos, en la recta los pase y termine la segunda vuelta en cabeza.
 

¿Y Fangio donde venia?

"Esa era mi preocupacion, al pasar por boxes me ponen la diferencia y en la septima vuelta se empezo a acercar, en la decima me paso y me pegue a el durante 28 vueltas. Como habia hecho el mejor tiempo yo sabia que en algun lado debia estar la diferencia, la diferencia estaba en el auto y me quede tranquilo, los Ferraris tenian mayor estabilidad en las curvas, tambien era conocedor que las Alfetas consumian mas que nosotros y tendiran que parar a cargar combustible, y eso significaba unos 40 segundos de ventaja".
"De a poco nos fuimos Juan y yo y le sacamos una vuelta a todos, cuando estabamos por doblar a Farina se le revento el motor, estabamos subiendo el zig-zag y ¡largo una humareda!, cuando volcimos a pasar por el lugar en la vuelta siguiente, unos auxiliares estaban trabajando con los extintores y Farina se enaminaba para los boxes con el mono lleno de aceite."

Practicamente la carrera estaba definida, con ustedes en la punta y los rivales lejos.

"Bueno, faltaba que Juan entrara a reabastecer y lo hizo en la vuelta 38, yo me fui tranquilo y en el box de Ferrari estaban desesperados porque tenian miedo que no me alcanzara la gasolina y que se yo cuantas cosas. Fijate vos que en la vuelta 47, la carrera era a 90, para estar seguro pare y me baje del auto porque Ascari habia abandonado unas vueltas antes con la caja de cambios rota. Me pusieron 20 litros de combustible y me empujaron dentro del auto con la orden de seguir y me mande a mudar, Juan al pararse habia perdido mucho tiempo y estaba a mas de un minuto. Volvi a la pista en primer lugar y regule las ultimas 20 vueltas, al final gane con 51 segundos de ventaja sobre Fangio."

¿Que paso a tu regreso a Maranello?

"Creo que volvimos el miercoles posterior a la carrera para hacer las reuniones habituales donde se estudiaba todo lo que habia pasado en la carrera. Cuando entre en el despacho, el "Viejo" ya tenia la foto de mi victoria en Silvertone y estaba loco de contento. Tuve que explicarle paso a paso toda la carrera y al terminar me pidio que le autografiara la foto y me regalo un reloj de oro con el 'cavallino rampante' en el cuadrante y grabado en la caja."

Asi termino la historia del primer triunfo de un Ferrari en el Campeonato del Mundo de Conductores de F1, asi de simple nos la conto su principal protagonista, su artifice. Hoy a la distancia de casi medio siglo, se nos antoja un acontecimiento antologico. Nos despedimos de "Pepe" con un "hasta pronto", llevandonos la sensacion que en cualquie momento nos encontrariamos en la mesa de alguno de los innumerables cafes porteños escuchando anecdotas de los tiempos heroicos de la F1. Gracias Maestro, muchas cosas nos quedan por aprender de tu inagotable sabiduria y de tu enorme humanidad.

Jose Froilan Gonzalez disputo 161 carreras en distintas especialidades entre 1946 y 1960, de las que gano 43, resulto segundo en 20 y consiguio 15 veces el tercer puesto. Entre las 43 victorias obtenidas se destaca la de las 24 Horas de Le Mans a los mandos de una Ferrari 375 "Plus" Sport teniendo como compañero de equipo al frances Maurice Trintignant, el 13 de junio de 1954. En 1951, disputando cinco de las siete carreras programadas en Europa termino tercero en el Campeonato Mundial de Conductores a un punto de su jefe de filas en Ferrari, Alberto Ascari y a siete del campeon Juan Manuel Fangio. En 1954 obtuvo el Subcampeonato del Mundo de Conductores detras de su compatriota Juan Manuel Fangio. Un palmares impresionante si tenemos en cuenta que tuvo la poca fortuna de coincidir en las pistas con Juan Manuel Fangio, el piloto mas grande de todos los tiempos.
Su victoria en Silverstone acabo con la racha invicta de los Alfa Romeo, con el mito de su imbatibilidad que venia de 1946, con los modelos 158 y 159 con los que habian triunfado en 27 presentaciones consecutivas, tambien fue la victoria de los motores aspirados sobre los comprimidos. Esa habia sido una apuesta de Enzo Ferrari que vislumbro el futuro de los motores atmosfericos y una revancha que el "Commendatore" se tomaa sobre su antigua marca. Desde aquella derrota, en Alfa Romeo pensaron seriamente en retirarse de la competicion, hecho que se produjo ese mismo año despues de la victoria de Juan Manuel Fangio en el circuito barcelones de Pedralbes con la que el mitico "Chueco" obtuvo el primero de sus cinco titulos mundiales.

Los exitos de las imbatibles Alfetas habian comenzado a ser historia. El 14 de julio de 1951, Ferrari abria el libro grande de su historia de la mano y con el talento de un piloto argentino, Jose Froilan Gonzalez. Ferrari y Gonzalez, dos nombres que permaneceran unidos para siempre en las paginas legendarias de la F1.


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