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  HECTOR LUIS GRADASSI

HECTOR LUIS GRADASSI

De las motos al TC

Nacido en la ciudad de Córdoba, un 6 de Marzo de 1933, empezó como muchos grandes del automovilismo con las motos y el karting. Antes, sin embargo, tuvo un efímero contacto con un Ford T. Fue empero con la Puma de dos tiempos, cuando empezó a destacarse. No dejó cosa por ganar con las dos ruedas, de modo que no extrañó su decisión de pasarse al automovilismo. Y para no desperdiciar la experiencia adquirida con motores dos tiempos, un Auto Unión fue la evolución más lógica.
Debutó en el TC precisamente con esa marca, en la vuelta de Carlos Paz del año 1963 con un honroso 5º puesto. Dio mucho que hablar esa actuación, y su nombre comenzó a sobrepasar los límites cordobeses para comenzar a ser conocido en el automovilismo nacional.
Entre los años ´65 y ´66 corrió en todos los circuitos que pudo ye en todo tipo de terreno. Se batió – y batió-contra el equipo oficial IKA y sus Renault 1093. Los mismos que eran preparados por Oreste Berta y conducidos por Eduardo Copello, Carlos Ruesch, Gastón Perkins y tantos otros. El “dos tiempos” cordobés, era un verdadero grano en la oreja para el poderoso equipo.
Llegado el ´67, la entrada de IKA en el TC, con los Torino se hizo realidad. Y fue precisamente Oreste Berta, el que tuvo la enorme responsabilidad de elegir los tres pilotos que conformarían el equipo. El “Mago” de Alta Gracia, no pasó por alto las actuaciones que había tenido Gradassi como “enemigo” en el Turismo, y fue uno de los pilotos que convocó para conducir sus autos. La jugada era brava, pero “Pirín” no defraudó las expectativas previas, alzándose con el triunfo de la carrera de San Pedro, nada menos que en el día de su debut.
A partir de ahí, alternó los éxitos en forma continua, llegando a obtener el subcampeonato detrás de Eduardo Copello. Pasó luego al SP y a Dodge, dando entonces la sensación que su estrella se opacaba. Sin embargo otro preparador que al igual que Berta en su momento debutaba en el TC grande, José Miguel Herceg, lo llamó para el nuevo equipo oficial Ford para TC Fórmula A.
Es entonces que comenzaron los éxitos en serie. Y con ellos los campeonatos. Nada menos que 4, logrados en los años ´72, ´74, ´75 y ´76. Además fue subcampeón en el ´67, ´73, ´77 y ´78, ganando nada menos que 31 competencias en total, con el Gran Premio de 1972 incluido y varias etapas. Huelgan las palabras.
Con el alejamiento del equipo Ford del Turismo Carretera en 1979, Héctor Luis Gradassi abandonó el automovilismo. Pero lo hizo en momentos en que encabezaba las posiciones y se encaminaba a su quinto campeonato. Se retiró como un grande que fue.
Quizá debido a su temperamento frío debajo del auto, no llegó al grado de idolatría que los números parecerían indicar. Pero para los observadores de verdad, el calor que siempre puso detrás del volante, bastan para colocarlo en un sitial comparable al de los más grandes pilotos de la historia del TC.


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