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  A DIEZ AÑOS DEL ULTIMO GP DE LA REPÚBLICA ARGENTINA
A DIEZ AÑOS DEL ULTIMO GP DE LA REPÚBLICA ARGENTINA

Se cumplen diez años del último Gran Premio de Argentina de Fórmula Uno. De la épica victoria de Schumacher con Ferrari a la esperanza de Tuero y su Minardi

BUENOS AIRES -- La euforia de aquellos días nublaba el horizonte. El Gran Premio de Argentina, anotado como tercera fecha del Campeonato Mundial de Fórmula Uno de 1998, tenía un valor agregado: después de 17 años había un piloto local en la grilla del autódromo Oscar Alfredo Gálvez. A punto de cumplir 20 años, Esteban Tuero encaraba su tercera competencia con un Minardi-Ford. Demasiado presente como para mensurar el futuro.

 

McLaren-Mercedes-Benz y Ferrari

Coulthard hizo la pole pero Shumacher venció en el Gálvez


El regreso de la Fórmula Uno al país de -en ese tiempo- su máximo campeón había figurado entre las promesas de la campaña electoral de Carlos Menem.

 

La carrera, sostenida con ayuda oficial como aún ocurre hoy con la mayoría de los Grandes Premios del calendario, siempre dio pérdidas, tal como continúa sucediéndoles a los organizadores actuales.

 

A pesar de la creciente recesión de finales de los 90, el tipo de cambio que sostenía el peso en paridad con el dólar estadounidense aún dejaba resquicios para esos lujos: tener un piloto argentino y un Gran Premio en Buenos Aires.

 

En lo deportivo, aquella carrera fue precedida por la prohibición del tercer pedal de McLaren. Se trataba de un freno adicional que tenían los MP4/13 y que, a elección del piloto, podía actuar con más fuerza sobra una u otra rueda trasera, lo que se convertía en una ayuda para doblar, algo que contradecía el espíritu de las reglas técnicas.

 

Ese auto había ganado las dos primeras fechas, en Australia y Brasil, con Mika Häkkinen. Michael Schumacher, que aún debía responder sobre el topetazo a Jacques Villeneuve en la definición del título de 1997, era la carta de Ferrari. El alemán encaraba su tercer año con la Rossa, que en Argentina disponía de un nuevo compuesto de Goodyear.

 

Unas 50.000 personas abarrotaron la capacidad del autódromo porteño (como ejemplo, el circuito de Bahrein, que acaba de ser sede de la tercera fecha de 2008, alberga 45.000 espectadores sentados).

 

David Coulthard partió desde la pole position con el McLaren-Mercedes-Benz número 7. Su compañero Häkkinen le ganó el pique a Schumacher y se colocó segundo. Sin embargo, el alemán, con una F300 más liviana porque había planificado dos paradas en boxes, recuperó rápido la posición de escolta.

 

Schumi no tardó en alcanzar a Coulthard, a quien una ligera complicación al bajar cambios en la entrada a los mixtos del tortuoso circuito número 6 lo hizo dejar un hueco.

 

El alemán lo aprovechó sin temor al roce. Hubo toque y perdió el escocés, cuyo McLaren giró como trompo y se retrasó. La Ferrari, indemne, estaba en punta.

 

Schumacher cedió el liderazgo cuando cumplió con su primera parada pero lo recuperó durante la única detención de Häkkinen. A partir de ese momento, enhebró vueltas rápidas para asegurarse el regreso en punta luego de su segundo reabastecimiento.

 

Esrteban Tuero

El argentino Tuero abandonó en una de sus últimas carreras


Una decena de vueltas antes del final, el pronóstico de lluvia se cumplió con una llovizna que instaba a resistir en pista cuanto se pudiera. El argentino Tuero fue una de las primeras víctimas: patinó sobre un charco en la primera curva y estampó el M198 contra los neumáticos de contención.

 

Fue su tercer abandono consecutivo: se bajó, saludó al público y prometió estar de vuelta al año siguiente. Pero se retiró intempestivamente del Mundial antes de que comenzara la temporada de 1999 y casi al mismo tiempo que se confirmaba que Argentina no estaría en el calendario.

 

Schumacher capeó el temporal como tantas veces. Detuvo la respiración de los hinchas en la 67ª de las 72 vueltas, cuando siguió de largo en la Horquilla, la última y más lenta curva del circuito. Cruzó la cama de frenado, encontró una estrecha callecita de acceso y volvió a la pista sin perder el liderazgo.

 

Aquella, su 28ª victoria (con la que superó a Jackie Stewart para colocarse cuarto entre los más ganadores de la historia, detrás de Alain Prost, Ayrton Senna y Nigel Mansell) fue la primera de Ferrari en la Argentina después de 42 años.

 

Mientras la agitación acaparaba el presente en un autódromo que tenía más de 45 años, la Fórmula Uno bosquejaba su futuro en Malasia, con la pretensión de conquistar Indianápolis y se dejaba seducir por los mercados de Bahrein, China y Turquía. Sin asistencia gubernamental, el Gran Premio de Argentina quedaba anclado en el pasado.

 

Sólo cuatro de los 11 equipos que participaron de aquella temporada subsisten: Ferrari, McLaren, Williams y, en parte, Sauber, cuyo nombre continúa asociado al de su dueño actual: BMW. Benetton fue vendido a Renault, Jordan cambió tres veces de denominación y ahora es Force India, Stewart fue adquirido por Jaguar que luego lo comercializó a Red Bull, Tyrrell cedió su operación a British American Racing que más tarde pasó a ser controlada por Honda, cuando Minardi ya no pudo sostenerse apareció Paul Stoddart, que después le vendió la escudería a Red Bull para que armara su segunda escuadra (Toro Rosso), y Prost y Arrows quebraron.

 

Cuatro pilotos que corrieron esa carrera se mantienen activos en el Mundial: Coulthard, Rubens Barrichello, Giancarlo Fisichella y Jarno Trulli. Todo lo demás es recuerdo, como el Gran Premio de Argentina, cuya última edición -el 12 de abril de 1998- fue hace diez años. 

Martín Urruty
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